আজ ফুটবলে আফগান পরীক্ষা


আগের দিন চট্টগ্রাম টেস্টে আফগানিস্তানের কাছে অসহায় আত্মসমর্পণ করে হেরেছে বাংলাদেশ। কাকতালীয়ভাবে ক্রিকেটের পর আজ ফুটবলে বাংলাদেশের সামনে আফগানিস্তান।

তাজিকিস্তানের দুশানবেতে আজ ২০২২ কাতার বিশ্বকাপ ও ২০২৩ সালের এশিয়ান কাপের বাছাইয়ের দ্বিতীয় রাউন্ডে নিজেদের প্রথম ম্যাচে আফগানিস্তানের মুখোমুখি হবে বাংলাদেশ। ম্যাচটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় রাত আটটায়।

আজ ফুটবলারদের পরীক্ষাটা অবশ্য ক্রিকেটের চেয়েও বড়। ক্রিকেটে আফগানিস্তান নেমেছিল আন্ডারডগ হয়ে। আর ফুটবলে আন্ডারডগ বাংলাদেশ, ফেবারিট আফগানিস্তান। র‍্যাঙ্কিং এবং শক্তিমত্তা, দুই দিক থেকেই আফগানরা (১৪৯তম) বাংলাদেশের (১৮৩তম) চেয়ে এগিয়ে।

আফগানিস্তানের বিপক্ষে এখন পর্যন্ত বাংলাদেশ ম্যাচ খেলেছে পাঁচটি। ঢাকার মাঠে সেই ১৯৭৯ সালে এশিয়ান কাপ বাছাইয়ে আফগানদের ৪-১ গোলে হারিয়েছিল লাল-সবুজের দল। দুই দলের পরের তিন ম্যাচ হয়েছে ড্র। সবশেষ দেখায় ২০১৫ সালের সাফে বাংলাদেশকে ৪-০ গোলে উড়িয়ে দিয়েছিল আফগানরা।

দুশানবের রিপাবলিকান সেন্ট্রাল স্টেডিয়ামে আজ ম্যাচটি হবে আস্ট্রো টার্ফে। টার্ফের সঙ্গে মানিয়ে নিতে দিন দশেক আগেই তাজিকিস্তানে পাড়ি জমায় বাংলাদেশ। সেখানে দুটি প্রস্তুতি ম্যাচও খেলেছে দল। তাজিক লিগের দুটি ক্লাবের সঙ্গে প্রথম ম্যাচে হারের পর দ্বিতীয় ম্যাচ ড্র করে তারা।

বাংলাদেশ কোচ জেমি ডে বলছেন, দলের প্রস্তুতি নিয়ে তিনি সন্তুষ্ট। আগের দিন সংবাদ সম্মেলনে জেমি বলেছেন, ‘ছেলেরা ভালোভাবে অনুশীলন করেছে। তাদের প্রস্তুতি ম্যাচের পারফরম্যান্সেও আমি সন্তুষ্ট। তবে ভালো একটি দলের বিপক্ষে খুব কঠিন একটা ম্যাচ হবে। আমরা সামনের দিকে তাকিয়ে আছি।’

আফগানিস্তান তাদের প্রথম ম্যাচে বিশ্বকাপের আয়োজক কাতারের কাছে ৬-০ গোলে হেরেছে। সেই হার এই ম্যাচে তাদের খেলায় কোনো প্রভাব ফেলবে না বলেই মনে করেন বাংলাদেশ কোচ, ‘আফগানিস্তান ভালো দল। তারা বিশ্বকাপের আয়োজক কাতারের কাছে হেরেছে। তাদের আগের ম্যাচের হারে আমাদের কোনো সুবিধা আছে বলে আমার মনে হয় না।’

ম্যাচটা বাংলাদেশের জন্য বেশ কঠিন হবে বলেই জানালেন জেমি, ‘আমরা সেই ১৯৭৯ সালে সবশেষ ওদের হারিয়েছি। তার মানে দেখুন ম্যাচটা আমাদের জন্য কঠিন। আমরা যদি এই ম্যাচ থেকে ইতিবাচক কিছু পাই তাহলে সেটাই আমাদের জন্য অর্জন হবে।’

২০১৫ সালে বাংলাদেশের বিপক্ষে সেই বড় জয়ের ম্যাচে খেলা আনোশ দস্তগীর এখন আফগানিস্তান দলের কোচ। তিনিও বলছেন, এবারের ম্যাচটা ভিন্ন হবে, ‘একটি ম্যাচই আমরা বাংলাদেশের বিপক্ষে জিতেছি। ওই ম্যাচে আমিও খেলেছি। বাংলাদেশের ফুটবল ও তাদের লিগ সম্পর্কে জানি, এটা ভিন্ন একটা ম্যাচ হবে।’