আর্জেন্টিনার লক্ষ্য শেষ চার!


গত ব্রাজিল বিশ্বকাপের ফাইনালে খেলেছিল আর্জেন্টিনা। জার্মানির বিপক্ষে হেরে লিওনেল মেসির দলকে রানার্সআপ হয়েই সন্তুষ্ট থাকতে হয়েছিল। এবার কেমন করবে দলটি, তা নিয়ে চলছে জোর আলোচনা। আর্জেন্টাইন ফুটবল ফেডারেশনের সভাপতি ক্লদিও তাপিয়ার চাওয়া, সেমিফাইনালে যেন খেলতে পারে নীল-আকাশি শিবির।

২০১৪ বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে আর্জেন্টিনা লড়েছিল নেদারল্যান্ডসের বিপক্ষে। টাইব্রেকারে সে ম্যাচে আবেগঘন এক জয় দিয়ে মারাকানার ফাইনালে জার্মানদের প্রতিপক্ষ হিসেবে জায়গা করে নিয়েছিলেন মেসিরা। দারুণ লড়াই করেও ম্যাচের অতিরিক্ত সময়ে মারিও গোটজের গোলে স্বপ্নভঙ্গ হয় আর্জেন্টাইনদের।

রাশিয়াতে আসছে বিশ্বকাপে ৩২ বছর ধরে শিরোপা না জেতার আক্ষেপ ঘুচবে কি না, সে জানা নেই তাপিয়ার। অবশ্য ফেডারেশন সভাপতি আশাবাদী দলের শেষ চারে ওঠা নিয়ে, ‘সেরা চারে থাকাটা সব সময়ই ইতিবাচক।’

গেল বিশ্বকাপেও দলকে পুরো একা হাতে টেনেছেন দলপতি মেসি। বার্সেলোনা ফরোয়ার্ডের ওপর এবারও রয়েছে পাহাড়-সমান প্রত্যাশার চাপ। ২০১৮ বিশ্বকাপ সামনে রেখে দলের সেরা ফুটবলারকে প্রশংসা আর কৃতজ্ঞতায় ভাসাতে অবশ্য ভোলেননি তাপিয়া।

মেসি প্রসঙ্গে তাপিয়ার ভাষ্য, ‘আর্জেন্টাইন ফুটবলকে সে অনেক কিছু দিয়েছে। ফেডারেশনের এমন উন্নতির পেছনে কারণ একটাই, আমাদের দলে বিশ্বসেরা ফুটবলার রয়েছেন।’

সভাপতির চাওয়াটা তো জানা হয়ে গেল। চাওয়া অনুযায়ী কতটুকু ফল আসে, সেটা বলে দেবে সময়ই। আপাতত আর্জেন্টিনা দল রাশিয়ায় পৌঁছে সেরে নিচ্ছে নিজেদের শেষ মুহূর্তের প্রস্তুতি।

‘ডি’ গ্রুপে বিশ্বকাপের প্রথম পর্বে আর্জেন্টিনার প্রতিপক্ষ নাইজেরিয়া, ক্রোয়েশিয়া ও আইসল্যান্ড। ১৬ জুন বিশ্বকাপে নিজেদের প্রথম লড়াইয়ে আইসল্যান্ডের বিপক্ষে মাঠে নামবে দুবারের বিশ্বচ্যাম্পিয়নরা।