কোহলির লক্ষ্য ছিল সেরা পেস আক্রমণ গড়া

ভারতের টেস্ট নেতৃত্ব পেয়ে বিরাট কোহলি স্পিন কিংবা ব্যাটিং শক্তি নয় সেরা পেস বোলিং আক্রমণ গড়ে তুলতে চেয়েছিলেন। তার নেতৃত্ব ভারতের বোলিং লাইন আপ হয়ে উঠেছে বিশ্বের অন্যতম সেরা। টেস্ট বোলিং র‌্যাংকিংয়ে সেরা ২৫ এর মধ্যে আছেন ভারতের চারজন পেসার। এদের মধ্যে ইশান্ত শর্মাকে টেস্টের সেরা বোলার হিসেবে এগিয়ে রাখছেন কোহলি।

তিনি বলেন, ‘আমি নেতৃত্ব নিয়ে চেয়েছিলাম ভারতীয় পেসাররা বিশ্ব ক্রিকেটে কতৃত্ব করবে। স্পিন কিংবা ব্যাটিং আমার চিন্তার বিষয় ছিল না। জহির খান চলে যাওয়ার পরে আমরা ভেবেছি কিভাবে আবার সেই ধারার ফেরা যায়। পেসাররা প্রতিপক্ষের ২০ উইকেট নিতে পারে তেমন যোগ্যতা সম্পন্ন পেসার চেয়েছিলাম।’

ভারতীয় পেসাররা এখন সেই যায়গায় নিজেদের নিয়ে এসেছেন। যেকোন উইকেটে ভালো করার সমার্থ্য অর্জন করেছেন তারা। কোহলি বলেন, ‘তারা কেমন ক্ষুধা নিয়ে বল করে সেটাই এখন সবচেয়ে বেশি দেখার বিষয়। যে কোন উইকেটে তারা প্রতিপক্ষের চেয়ে বেশি উইকেট নেওয়ার ক্ষমতা রাখে। এর চেয়ে বেশি আনন্দের আমার কাছে কিছু হতে পারে না। সবচেয়ে ভালো ব্যাপার হলো, সব পাওয়া শেষ এই আত্মতুষ্টি নেই তাদের মধ্যে। তারা আরও বেশি ক্ষুধার্ত।’

ইন্দোরের হলকারের উইকেটে পেসাররা ভালো করবেন বলে মনে করেন কোহলি, ‘উইকেট দেখে মনে হচ্ছে, তিন পেসারই এখানে বেশ ভালো বোলিং করবেন। যেভাবে ইশান্ত শর্মা বল করছেন দারুণ ব্যাপার। দলে মোহাম্মদ শামি আছেন। এছাড়া জাসপ্রিত বুমরাহ অসাধারণ। তবে ফিট না হওয়ায় এই সিরিজে আমরা তাকে পাচ্ছি না। তবে আমাদের দলের সবচেয়ে ধারাবাহিক বোলার ইশান্ত শর্মা। তিনি এক জায়গায় ধারাবাহিকভাবে বল করে যেতে পারেন। এটাই তার সাফল্য পাওয়ার কারণ।’