‘মুসলমানরা ভোট না দিলে চাকরি দেব না’


ভারতের লোকসভা নির্বাচনে বিজেপির প্রার্থী মানেকা গান্ধী বলেছেন, ‘মানুষের ভালোবাসায় আমি জিতবই। কিন্তু আমার জয় যদি মুসলিমদের সমর্থন ছাড়া হয়, তাহলে আমার খুব একটা ভালো লাগবে না।’ তিনি আরো বলেন, ‘মুসলমানরা ভোট না দিলে চাকরি দেব না।’

গতকাল শুক্রবার উত্তর প্রদেশে নিজ সংসদীয় এলাকায় গিয়ে এসব কথা বলেন মানেকা গান্ধী।

ইন্দিরা গান্ধীর পরিবারের হলেও মানেকা গান্ধী কংগ্রেসের প্রবল প্রতিদ্বন্দ্বী বিজেপির কেন্দ্রীয় নেতা। বর্তমানে নরেন্দ্র মোদি সরকারের মহিলা ও শিশুকল্যাণমন্ত্রীর দায়িত্বও পালন করছেন তিনি। উত্তর প্রদেশের সুলতানপুর কেন্দ্র থেকে লড়ছেন তিনি।

মানেকা বলেন, ‘মুসলিম সম্প্রদায়ের ভোট না পেলে আমার মনটা তেতো হয়ে যাবে। এরপর যখন আপনারা আমার কাছে কাজ চাইতে আসবেন, তখন কাজ দেওয়ার আগে আমাকেও ভেবে দেখতে হবে।’

সুলতানপুর কেন্দ্র থেকে জিততে হলে স্থানীয় মুসলিম ভোটাদের সমর্থন ছাড়া জেতা কঠিন হয়ে পড়বে প্রার্থীদের।

নির্বাচনী প্রচারে বিজেপির এই প্রার্থী আরো বলেন, ‘আমরা তো সবাই মহাত্মা গান্ধীর সন্তান নই যে, আপনাদের শুধু দিয়েই যাব, আর আপনারা ভোটটা আমাদের বিরুদ্ধেই দেবেন। তা তো হয় না।আমি যদি আপনাদের সমর্থন ছাড়া জিতি, তাহলে আপনারা যখন আমার কাছে কাজ চাইতে আসবেন, তখন আমিও ভাবব, সেই কাজ দেব কি না।’

মানেকা গান্ধীর ওই বক্তব্য এরইমধ্যে সামাজিক মাধ্যমে ছড়িয়ে পড়েছে। তাঁর এই বক্তব্যের বিরুদ্ধে সোচ্চার হয়েছে বিরোধী দলগুলো। বিরোধী দলগুলোর দাবি, মানেকার ওই বক্তব্যই প্রমাণ করে, বিজেপি সংখ্যালঘুবিরোধী। ওই বক্তব্যের জেরে মানেকা গান্ধীর বিরুদ্ধে নির্বাচনী আচরণবিধি ভঙ্গের অভিযোগও তুলেছেন বিরোধীরা।