রুদ্ধশ্বাস লড়াইয়ে জিতে ইতিহাস গড়েন থিয়েম

দুর্দান্ত একটি ফাইনাল ম্যাচ দেখল টেনিসবিশ্ব। ইউএস ওপেনের ফাইনালে চার ঘণ্টার রুদ্ধশ্বাস লড়াইয়ের পর জার্মানির আলেকজান্ডার জেভেরেভকে ২-৬, ৪-৬, ৬-৪, ৬-৩, ৭-৬ (৮/৬) সেটে হারিয়ে প্রথম গ্র্যান্ডস্লাম জিতলেন অস্ট্রিয়ার ডমিনিক থিয়েম। অথচ প্রথম দুই সেটে হেরে গিয়েছিলেন এবং পঞ্চম সেটেও পরাজয়ের মুখে দাঁড়িয়েছিলেন অস্ট্রিয়ান তারকা।

গতকাল রোববার রাতে আর্থার অ্যাশ কোর্টে প্রথম দুটি সেটে তা কার্যত মনে হয়নি। মাত্র ৩০ মিনিটেই প্রথম সেট জিতে নেন জার্মান তারকা। দ্বিতীয় সেটেও জেভেরেভের দৌড় অব্যাহত থাকে। সপ্তম গেমে দ্বিতীয় সেটের জন্য সার্ভ করেন। তিনটি সেট পয়েন্ট নষ্ট করলেও প্রথম গ্র্যান্ডস্লাম জয়ের আরো কাছে চলে আসেন জার্মান তারকা।

কিন্তু সেই সেট পয়েন্ট নষ্ট থেকেই খেলার গতি পরিবর্তন হতে থাকে। জেভেরেভের সেকেন্ডের দ্বিতীয় সার্ভের গতি কমতে শুরু করে। নিজের দুর্বলতা ফোরহ্যান্ডের ক্ষেত্রে ডিফেন্সিভ হয়ে পড়েন। সেখান থেকেই খেলা ধরে নেন থিয়েম। তৃতীয় সেটের জেভেরেভের সার্ভিস ভাঙেন তিনি। তারপর তৃতীয় ও চতুর্থ সেট জিতে চূড়ান্ত সেটে ম্যাচ নিয়ে যান অস্ট্রিয়ান তারকা।

পঞ্চম সেটেও জেভেরেভের নাগালের মধ্যে চলে এসেছিল প্রথম গ্র্যান্ডস্লাম। ৫-৩ গেমে এগিয়ে থাকা অবস্থায় সার্ভ করেন। ১৯৯৬ সালে এই নিউইয়র্কেই বরিস বেকারের পর দ্বিতীয় জার্মান পুরুষ হিসেবে গ্র্যান্ডস্ল্যাম জয়ের সামনে দাঁড়িয়েছিলেন তিনি। কিন্তু সেখানে লড়াই করেন থিয়েম। ফ্ল্যাশিং মিডোয় ইতিহাস রচনা করেন তিনি।

ম্যাচ শেষে থিয়েম বলেন, ‘আজ যদি দুজন জয়ী হতো। আমার মতে আমরা দুজন (এই জয়ের) যোগ্য।’