সবার আগে পৌঁছেছে পাকিস্তান


বিশ্বকাপ শুরু হতে আরো প্রায় ৩৫ দিন বাকি। বিশ্বকাপের জন্য কিছুদিন আগে ১৫ সদস্যের দল ঘোষণা করে পাকিস্তান। বিশ্বকাপ শুরুর ঠিক আগে স্বাগতিক ইংল্যান্ডের বিপক্ষে একটি টি-টোয়েন্টি ও পাঁচ ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজ খেলবে পাকিস্তান দল। সেই সিরিজ এবং বিশ্বকাপ খেলার জন্য সবার আগে ইংল্যান্ডে পৌঁছে গেছে পাকিস্তান ক্রিকেট দল। মঙ্গলবার সরফরাজ আহমেদের নেতৃত্বাধীন দলটি লন্ডনে পৌঁছে। এর আগে সোমবার রাতে লাহোর থেকে ইংল্যান্ডের উদ্দেশে যাত্রা করে পাকিস্তান দল।

বিশ্বকাপের জন্য ১৫ সদস্যের দল ঘোষণা করলেও ইংল্যান্ডে গেছে পাকিস্তান দলের মোট ১৭ জন সদস্য। পেসার মোহাম্মদ আমির ও মিডলঅর্ডার ব্যাটসম্যান আসিফ আলি বিশ্বকাপ দলে জায়গা না পেলেও ইংল্যান্ড সিরিজের দলে আছেন। বিশ্বকাপ স্কোয়াডের সঙ্গে তাঁরাও গেছেন ইংল্যান্ডে। ইংলিশদের বিপক্ষে ওয়ানডে সিরিজ শুরুর আগে তিনটি প্রস্তুতি ম্যাচ খেলবে পাকিস্তান।

দেশ ছাড়ার আগে বিশ্বকাপে ভালো কিছু করার প্রত্যয় ব্যক্ত করেছেন অধিনায়ক সরফরাজ আহমেদ। ক্রিকেটের মেগা আসরে কখনো চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী ভারতকে পরাজিত করতে না পারার আক্ষেপ আছে দলটির। তবে অধিনায়ক সরফরাজ জানিয়েছেন, সবকটি ম্যাচকেই সমান গুরুত্ব দেবেন তাঁরা। সংবাদমাধ্যমকে বলেন, ‘আমাদের জন্য ৯টি ম্যাচই সমান গুরুত্বপূর্ণ। তাই প্রতিটি ম্যাচকেই ভারতের বিপক্ষে ম্যাচ মনে করব আমরা।’

১৯৯২ সালে প্রথম ও শেষবারের মতো বিশ্বকাপ জয়ের স্বাদ পায় পাকিস্তান। সেবার টুর্নামেন্টটা হয় রাউন্ড রবিন লিগ পদ্ধতিতে। ছয়টি আসর পর আবার সেই ফরম্যাটে ফিরে যাচ্ছে বিশ্বকাপ। বিশ্বকাপে অংশগ্রহণ করা ১০টি দল সবাই সবার সঙ্গে খেলবে। তাই কঠিন প্রতিদ্বন্দ্বিতাই অপেক্ষা করছে দলগুলোর জন্য। তবে পাকিস্তান দলের কোচ মিকি আর্থার বেশ আশাবাদী। বিশ্বকাপে ভালো করার ব্যাপারে অধিনায়ক সরফরাজের মতো একই আওয়াজে এই প্রোটিয়া কোচ বলেন, ‘আমরা এমন কিছুর জন্য যাত্রা করেছি, যেটার জন্য সবাই কঠোর পরিশ্রম করেছে। প্রতিভা আর অন্য সবকিছু মিলিয়ে আমাদের দলটা বেশ ভালো। আমাদের প্রাথমিক লক্ষ্য হচ্ছে সেরা চারে ওঠা। তারপর সামনের দিকে এগিয়ে যাওয়ার চেষ্টা করব।’